世上再无美系车

本文来自微信公众号: autocarweekly(ID:autocarweekly),作者:Karakush,题图来自:图虫

去年美系车在中国很“南”。

福特从前年就很“南”,去年也没往“北”走点,大概快“南”到福建了;菲克一向都很边缘,年底集团索性和PSA合并了,以后叫不叫美系还得再算;最争气的上汽通用,盘子虽基本还在,但也在痛苦地失速,四季度跌出销量前三。

花老板在开年的两万字雄文里匆匆提到了他们的集体困境,大概1700字,很科学的——这大致就是去年美系车在中国车市的占比。2019年前11个月,美系份额8.6%,同比下滑18.3%(据乘联会数据)

我们能找到很多外部原因,来解释困境背后的无奈和委屈。但我们也不能回避,一切眼下的命运,可能无非是对过去的惩罚或补偿。

美系车之“南”,是从世上已无美系车开始的。

特朗普一定赞成这个观点。

毕竟他对美系车的评判重点在于,是不是由老白男们在美国领土上制造的。在全球化的今天,太难了。根据汽车网站Cars.com的统计,共有120款2019款车型在美国组装,消费者购买半数以上是美国制造。其中,含“美”量最高的是Jeep自由光,采用了72%的本土零部件。

2019美国制造列表

你我对美系车是有别的标准的,比如设计风格。即便从这个层面,也有人认为,现在很难说还有“美系车”这个集体概念。

比如去年专访泛亚汽车技术中心设计部执行总监Ryan Vaughan的时候无意之间聊到,他便认为,以前是有的,尤其在和德系的对比之下很明显;如今再看看福特和通用,其实更多的在品牌特色,而作为美系整体的特征并不突出。

大意是这样的。毕竟速记到手,这段话莫名飞走了。但是顺着想一想,我们如今所说的美系,其实更确切来说,就是泛指由美国车企三巨头生产的汽车。硬要说和德系、日系有什么风格差在哪,只能从情怀角度增加很多脑补的热泪盈眶。

关于“美系车”的特征,笼统来说,是“肌肉感”;根据Quora上美国人的自我认知,还可以细分为:大、直、糙。(怎么突然色色的?毕竟肌肉本身就充满了荷尔蒙)

这些特征从很大程度上可以追溯到地缘因素,或者说当时的基建水平

比如美系车为啥比较大?

不仅因为美国地大,还因为美国地空。汽车业在美国发迹于1890年代,距离美国作为一个独立的国家拥有第一位总统才过去100年。工业化和城市化正要兴起,但还不够——直到1920年代,美国的城市人口才第一次超越其农村人口。

雪佛兰一直喜欢吹世界上第一辆SUV是他们家1935年的Suburban Carryall,都是有历史原因的。

1935年的雪佛兰Suburban Carryall

当美国人还在玩泥巴的时候,欧洲很多地方在汽车时代来临之前就建设好了。比如巴黎,18世纪就已经十分拥挤而混乱,让伏尔泰不止一次抱怨过。而到了19世纪,更是挤到滋生病菌的程度。比如在阿尔西和圣阿维耶街区(今天的巴黎第三区),每3平米就有一户居民。据1840年一位医生的描述,在城岛的一间5平米单人间里挤着23个人,非常夸张。霍乱因而在1832和1848年两次席卷巴黎。奥斯曼工程正是在这样的背景下提出的。这还能要啥大车?

老巴黎

到了二战后,欧洲百废待兴,供给侧造不出,需求侧吃不下,于是更趋于往小了设计,比如宝马的Isetta、莫里斯的Mini、以及大众的甲壳虫;而美国则是进入了黄金年代,比这些车大一个块头的福特Falcon,在美国才算紧凑级别的。

由于土大地广,美国的道路设计相比欧洲也是更偏规整大直线,这也潜移默化到汽车设计上,使得那些浮夸、刚硬而占空间的“大直线”成为可能——没有弯的刚需嘛。同时,性能上也因此和欧洲车产生了分野。美系车得以追求大气缸大马力的全力冲刺,而欧洲车则会更强调转向、操控和动力学,因为他们的生存环境,弯道又小又多又复杂啊。

至于糙,并不(只)是因为美国工人比较随意狂野,主要还是成本考虑。早年汽车被认为是一种时尚单品,产品规划的使用时长就差不多5年,不用太强调质量。同时,这块也是车企最先能砍的成本。此外,欧洲车本身比较小,紧密的包裹感会让人更希望它能拥有客厅般的舒适度;大车糙就糙了,远了大概看不见的……还有比如欧洲autobahn上的车速要高于美国,所以欧洲车也会对噪音管理之类的多上心。

特斯拉经常被指,在做工上继承了美系车的传统……

但是这都是以前。

现在提起大、直、糙,我们的第一反应并不会是福克斯或者迈锐宝……而是要扒坟到1950、1960年代。越往后,美系肌肉风格就越糊,到90年代以后,其实已经基本就被国际同化得差不多了。

在一些车型上,你甚至可以明确指出被同化的年份。比如别克LeSabre——1991年和1992年简直就是美系消亡的缩影,切换只在一瞬间。一个特别明显的标志就是,钢铁大直线没有了。直到1980年代初,几乎所有的美系车看上去都像由三个方盒子拼起来的乐高,引擎舱是方的,座舱是方的,后备厢也是方的。没几年,取而代之的是优雅的曲线,并且在接下去的时间里越来越弯。

欧化前

欧化后

这显然是受到欧式风格的影响,尤其是德系。德国人是业界最早一波探索空气动力学设计的,从1960年代开始,包括保时捷、宝马、奥迪、奔驰等等品牌就引入了曲线设计。最早的经典例子,比方说1963年的保时捷911——

因为采用这种设计的都是豪华品牌,曲线美学被认为是一种豪华的设计。大卫·加特曼(David Gartman)在他的《汽车鸦片:美国汽车设计社会史》(《AutoOpium: A Social History of American Automobile Design》)中写道:“美国汽车制造商在1980年代中期开始抄袭欧式空气动力美学设计,以讨好高端消费者。”

福特是最早把这种设计带进平民产品里的。最先是在1982年的福特Sierra(还是福特欧洲),到1986年的金牛座,便正式确立了欧式风格的胜利。加特曼这样分析金牛座的受众:“年轻、受过良好教育、被宝马吸引的消费者。”这款车非常热销,引发了一次厉害的跟风潮。

这款金牛座还出现在了《机械战警》里

如果再往深层分析美国的媚欧心理,可能要追溯到更早的殖民时期,无论对独立多向往,美国或许无法从潜意识上彻底摆脱对母文明的依赖和崇拜。毕竟直到二战结束后,它才成为超级经济体,膨胀也是需要时间的。

与此同时,还有很多原因交织在一起。比如政策上从1975年开始突然有了对燃油经济性的要求(Corporate Average Fuel Economy regulations)。人类的故事真是无止境地在自我重复。

尽管通过提升发动机性能,汽车得以提升一定的燃油经济性,但是造型改变却能实现得更便宜更简单。据称,当时要花两三百刀的成本去改发动机,才能在每加仑英里数上提高十分之一。但是改造型几乎没啥额外成本,就能提高十分之三到四。

车企于是开始依赖风洞测试和空气动力数值来进行设计。这就是为啥现在的车,无论美系德系都长得差不多。因为设计方法都差不多,结果能差到哪里去?

这项政策背后有更大的政治背景——石油危机。1973年到1974年,OPEC宣布石油禁运,致使当年的原油价格从每桶3美元涨到近12美元。美国第一次被加不起油的恐惧支配。同一年还发生了一件大事,美国国防军全面撤出越南,越南战争总算结束了(对美国而言)

这场战争对美国精神的打击是沉重的,不只是孕育了垮掉的一代(搁今天很多人眼里就是废青么),对主流价值也造成冲击。二战之后,美国人民那种对时代和未来的信仰不再那么强烈。

集体无意识的转变,也反映在汽车设计上,尽管外界看来要滞后很多年,但设计师是敏感的。在一部讲述美国老一辈汽车设计师的纪录片《American Dreaming》中,设计师大爷们把1970年代认定为设计圈的暗黑中世纪,那种摩登而充满未来感的消费品失去了市场魅力,同时又突然多出各种硬性限制。必须重新设计一切,汽车必须变得更轻,更具备安全意识。

比如尾鳍。这是黄金时代的独属特征,鼎盛时期越装越大。但是不大安全,停着的时候也不太安全。关于尾鳍曾有两桩伤害案,尽管原告都败诉了。但到了1970年代,这种太空感的设计就没有了。

结语

再过两年,美系车可能会变成特指皮卡或SUV。

从2009年开始,这就是美国车市的主旋律(除了2012年中级车市场略有抬头)。根据行业分析机构LMC Automotive的预测,到2022年,通用在美国市场的销量中将有84%是皮卡或SUV;福特的比例会超过90%;FCA则会到97%。去年,福特就曾宣布,在北美市场只打算留下两款轿车——Mustang和福克斯Active。

但是人们又总放不下美系车。你知道还有一些断舍离不掉的东西在那些车上。

这也许就是为什么人们愿意在每年8月的第三个星期六,顶着大太阳聚集到底特律的伍德沃德大道,死等着看梦幻巡游(The Woodward Dream Cruise)。维基百科上说,这是全球最大的一日车展,每年吸引150万人和四万多台车参加。都是1950~1970年代的正宗美系车。

而当我们开始怀念,说明他们已经走远。

本文来自微信公众号: autocarweekly(ID:autocarweekly),作者:Karakush

Netflix 2020:树欲静而风不止

本文来自微信公众号:东西文娱(ID:EW-Entertainment),作者:策略组、流媒体研究组,题图来自:pixabay

导语 

在过去的十年里,Netflix经历了指数级增长,成为一个在美国乃至全球都具有有影响力的在线流媒体品牌。如今的Netflix已经拥有来自190余个国家和地区的1.58亿的用户基础,使得公司在获得独家内容方面,面对影视内容公司有很强的议价能力;与此同时,通过持续对高品质原创内容的投入,《怪奇物语》、《女子监狱》、《王冠》、《心灵猎人》等优质原创作品,还在推动订阅人数的持续增长。

Netflix带头探索的SVOD订阅模式被市场验证的近十年来,流媒体领域平台持续增多,流媒体平台的发展在接下来的2020年依旧不会停滞,但平台本身用户拉新和留存任务相较以往更为艰巨,流媒体市场“一超多强”的格局有望被改写。内容为王时代,市场对流媒体服务特色、品质、体验的要求将持续抬高。

尽管Netflix对外表态,这对自己影响不大,但总体来说,Netflix压力不小。

美国市场研究公司Convergence Research Group预计,在服务商增多的趋势下,Netflix市场份额将出现下降。Netflix去年在流媒体平台订阅收入中份额约占47%,预计到2022年这一份额将下降到34%;此外,Netflix内容的相对吸引力有所下降,公司自身对其原创作品品质、输出效率的要求只会水涨船高。

尼尔森2018年10月至2019年10月统计数据显示,成人用户在Netflix观看平台原创作品的时长,只占他们在该平台观看总时长的三成,面对其他平台版权回收的情况(比如迪士尼),Netflix失去部分受欢迎的内容,这让Netflix虽背负沉重债务,却依旧在内容投入上持续保持进击姿态。美国研究机构Pivotal Research Group预计,Netflix的内容支出预计将从今年的160亿美元增加到2025年的350亿美元。

Netflix2019年的策略有哪些可取之处,在2020年如何延续,新的业务如何展开,本文做了一定的梳理,供参考,部分内容取自东西文娱流媒体组此前的分析,相关数据来自公开资料。

回顾2019年 扩展内容的深度和广度、加速探索海外市场

从整体上看,Netflix过去一年股价未有太大波动,伴随新兴、传统媒体公司的流媒体服务在市场上占位上升,Netflix内容、产品、模式的差异性优势还处在持续被竞争对手消解的状态。

回顾目前已经公布的2019年前三季度的财报,可见平台有四个特征比较突出:

一、美国本土竞争加剧,同类竞品持续进场;

二、付费用户持续增长,海外市场增长强劲,但本土用户增长减缓;

三、内容投入持续加大,创意人才合作持续增多;

四、现金流吃紧,负债持续扩大。

图:Netflix 前三个季度

宏观经济波动,用户增长承压,2019年之初,Netflix就开始在流媒体服务领域率先试水提价策略。过去Netflix的定价策略伴随利润率增长得以施行,对于不含广告模式的Netflix而言,提高定价也被视作必行之举。

时隔一年多,Netflix在19年1月再次面向美国本土市场提价,将分层定价从7.99、11.99、13.99美元,提高至8.99、13.99、16.99美元。

受到费用上调、原创内容缺乏影响,平台用户整体增速减缓,Q2美国会员用户不增反降,不过同样因定价上调,Netflix在美国每用户平均收入(ARPU)同比增长了16.5%。

除了在定价上的尝试,由于平台高标准内容体验、高成本内容投入的举措在获取新用户(尤其是海外用户)上依旧奏效,能够刺激公司收入与净利润保持增长,因此在面对本土市场竞争加剧、原创缺乏、外部版权流失增多的2019年,Netflix采取了虽看似没有太多新意,却在未来流媒体激战下颇为务实的举措。

这些举措总结起来,就是内容上不怕花钱,自制、合制、多元细分并举,在产品上强调捆绑、出海、本土化、差异化定价的策略。这些具体的策略,主要是在解决平台两大问题——扩展内容深度广度,以及释放海外市场增长势能、回归渠道之战。

1. 扩展内容的深度和广度

一直以来,Netflix都以内容多元为特色,相比亚马逊Prime、Apple TV+、HBO MAX、Hulu、Disney+等平台,Netflix的内容属性似乎更难被定义。Netflix CCO认为,面对市场对于深度垂直、个性化内容的需求加深,平台不变之处在于“制作最好的内容并无缝地交付内容,规模越大,核心业务面对的干扰就越多,就越有可能无法像过去一样(面对市场变化)迅速行动,新的竞争者实际上就是旧的竞争者。”

相对于不变之处,Netflix的“变”则体现在内容深度和广度上更为积极的尝试。

内容广度主要体现在平台对电视剧内容以外的探索。

早在2015 年,Netflix已经体现出对剧集内容的不满足感,并从那时起,Netflix开始加码电影作品,近四年以来,Netflix已凭借《无境之兽》、《罗马》、《泥土之界》、《巴斯特·斯克鲁格斯的歌谣》、《婚姻故事》等原创作品,成为奥斯卡、金球奖等榜上常客,并成功跻身美国电影协会(MPAA),成为六大传统制片厂外唯一一家新兴流媒体公司。

Netflix旗下原创影片《罗马》、《爱尔兰人》、动画电影《克劳斯:圣诞节的秘密》 均已经尝试院线上映,平台持续探索与欧美院线谈判,并在近期顺应《好莱坞1948年反托拉斯法案》的终结(又称《派拉蒙法案》判决美国电影制片厂不得拥有自己的院线,或要求影院对自己公司的影片独家包销),签署租约并正式接管纽约艺术电影院“巴黎剧院”。

不久前的瑞银全球TMT大会上,Netflix 首席内容官表示,Netflix理想的电影发行模式是更频繁、更广泛的线下发行,但拒绝走向长窗口期,并希望平台“多地、多时间点、短窗口期”的线下发行需求能与院线独家发行窗口之间寻找到折中方案。

Netflix 首席内容官对流媒体内容发展现状总结到:“内容先朝垂直深化发展,又在深化垂直后逐步变得更为聚合”,Netflix在垂直和多元化内容上最突出的策略,就是对动画领域和互动影视领域的加码。

动画方面, 一方面针对本土市场,通过海外优质工作室的经典作品采买、授权,以及与全球动画公司协作合制,为美国用户提供风格、流派、年龄层丰富的动画内容,另一方面,将动画作为打开新兴市场的敲门砖,在国际化过程中,投资制作本地原创动画,例如平台于4月在印度启动的首批原创动画儿童节目《威武小神童》、印度神话背景的动画剧《Ghee Happy》,以及与中国动画工作室东方梦工厂合作的《Over the Moon》等。据称,平台还有70 部原创IP动漫作品正在立项或制作中。

就全新的内容形态互动电影而言,公司已在借《黑镜:潘达斯奈基》掀起互动内容潮流之后,试图针对作品数量、技术特长、题材探索上占据互动内容的先机,将互动格式应用到动画电影、冒险真人秀等内容题材上(包括《神偷卡门》、《宝贝老板》、《地球上最后的孩子》、《我本坚强》、《你的荒野求生》等),以“大电影”或“特别单集”的形式呈现,平台互动视频作品数达到12部之多,已经超过了其他主流平台。

Netflix针对互动视频已经特别开发“分支管理器”,利用视频编码阶梯、优化ABR(自适应码率)等技术优化互动效果,未来平台还将围绕浪漫、喜剧、剧情等新内容储备资源资金,并持续迭代互动、用户参与的方式。

从平台方向“平台+CP方”的转型的过程中,Netflix对于形成上游造血能力是有强烈意识的,也因给予创作者高度创作自由为名,过去一年持续吸引大牌创意人才,与包括《美国恐怖故事》编剧莱恩·墨菲、《实习医生格雷》编剧珊达·莱梅斯、《权力的游戏》电视剧的联合编剧D·B·魏斯、大卫·贝尼奥夫等在内的行业一线从业者签订了“极具竞争力”的合作协议,但是不同于传统合作方式,剧集没有试播、没有多季续订, 也就意味着,传统影视编剧需要开始直面在新兴平台上被用户选择的挑战。

2. 释放海外市场增长势能 回归渠道之战

虽然Netflix在美国更多呈现“守”的姿态,面对全球市场却攻势明显,海外市场增长也可谓2019年Netflix最为亮眼的部分。一年之中,Netflix持续在通过购入版权、合资以及自制等方式,扩展海外内容,随着消费者竞争的加剧,Netflix将寻求在南美、南亚、东亚以及其他国际市场获得用户增长。

此前我们已经对Netflix拓展海外市场的策略有过梳理。总的来说,Netflix海外服务策略不外乎三大方面:

1)内容和服务本地化,现有内容库加上本地配音或加上多语字幕, 另针对本土内容需求,以投资或合制的方式,与当地制片工作室、电视台、头部电影公司、创意人才构建本地原创内容库。

2)捆绑套餐策略,通过与当地通信运营商或硬件厂商等利益相关者达成合作,将产品服务捆绑形式推出。

 3)灵活产品策略、产品定制化(与上一点有所呼应),适应当地消费水平和网络条件,推出低价套餐、移动版特价服务等,实则都是围绕“渠道多元化”这一核心获取用户。

值得一提的是,在Netflix 整体的全球化策略中,南亚的印度市场具备很高的优先级。(过往研究:Netflix ,回答2019(上): 关于竞争、投入、成本、价格

Netflix CEO哈斯廷斯“Netflix下一个1亿用户将来自印度”这一表述也已广为人知,最新更新内容计划宣布将制作出16部原创电视剧和24部电影,原创作品方面Netflix以摘得众奖的《神圣游戏》为印度原创开了个好头。

虽然由于强劲的本土平台当道,Netflix自2016开始探索的“印度梦”几经坎坷,但Netflix也在踩坑、走弯路之后,逐渐学会借鉴当地头部平台的做法,降价、寻找电信合作方、稳步专注于制作多语原创内容,找准充分了解印度市场的人才,包括聘请来自维亚康姆印度裔的前创意总监负责内容创意,与宝莱坞演员、导演合作多部电视剧、任命当地知名制片公司高管负责原创电影等等。过往研究:Netflix:亚洲战术|东西BIG

Netflix重点投入使业务也获得改观,据印度媒体《经济时报》报道,截至2019年3月的一年里,Netflix在印度的营收增长了8倍,达到6500万美元,其利润从2018财年的2.79万美元提升至71.17万美元,提升25倍之多。

与此同时,亚太市场是Netflix过去三年会员数和营收增长最快的市场。据公司2019年12月发布的财报透露,虽然亚太市场是目前平台国际业务版图中业务规模最小的,但增长喜人,自2017Q3至2019Q3会员数增长了148%,同期营收增长了153%,这也是首次Netflix透露亚太地区用户和收入数据;排在亚太市场之后,欧洲、中东、非中地区增长同样加速,同一时期营收增长了105%,拉丁美地区这一比例则是61%。

Netflix早前曾宣布专为亚洲市场制作17部原创系列节目,目前针对华语、日语、韩语、泰语等制作原创剧集如华语剧《彼岸之嫁》、《极道千金》、《罪梦者》,推出日本人气组合“岚”的纪录片《岚日志:征途》,以及与Line Friends合作打造原创动画,推出原创韩国综艺韩国综艺《Busted!明星来解谜》等,在数据透明化和区域发展细分化驱使下,平台针对亚洲自制、投资、授权、合制也有望进一步被打开。

图片来自新闻网站

展望2020——用户、内容、变现、全球化

就2019年而言,Netflix的用户增长是不稳定的。今年年初,该公司实现了全球有史以来最强劲的季度增长,本土新增170万用户,却在Q2转安为危,首次迎来本土用户逆增长(负13万),Q3数据有所反弹,但仍不达市场预期。

2020年对Netflix来说将是充满决定性意义的一年。Netflix不得不正视迪士尼、苹果、华纳传媒等强大娱乐集团和科技巨头带来的竞争,相对于亚马逊、迪士尼等拥有众多其他变现来源的公司,Netflix将进一步验证自身以订阅为主的单一商业模式。

从宏观来看,机会与挑战并存,传统媒体的入场无疑进一步助推有线服务退订的趋势, 这有望为Netflix带来提振,使之成为用户多重订阅中的必选。不过最让人担心的不是用户会放弃Netflix,而是用户在一年中暂停订阅,或为观看热门爆款订阅竞品,这可能会影响Netflix在2020年的收入。

就目前而言,市场对于Netflix2020年表现最为关心的主要是以下五大问题:

一、Netflix在美国本土的增长是否见顶

二、平台在海外原创内容上的投入是否有回报

三、在激烈竞争中Netflix是否能减少现金消耗

四、2020年Netflix在电影上是否会有所突破

五、平台是否会寻探索订阅以外的商业模式

总的来说,投资者希望Netflix在2020年能在美国和国际市场进一步站稳脚跟。

具体来看,市场希望Netflix通过利用过往的全球化基础,把握时间优势,拉大与华纳HBO Max、Disney+的差距。

针对长期的负债问题(2019年前9个月公司自由现金流累计达到负16亿美元,预计年底将达到负35亿美元),公司已经告知投资者将在2020年改善负自由现金流并稳步转负为正,不过随着竞争加剧,平台对动画、电影等细分类别投入增多,Netflix短期也无法缩减内容支出。

 今年,Netflix原创电影中《爱尔兰人》、《婚姻故事》、《教宗的承继》、《鬼影特攻》先后登陆线下院线,2020年平台全新的电影作品还包括《红色通缉令》、《神弃之地》、《乐队男孩》等。如果Netflix能在2020年紧抓电影业务,对电影产业和院线将带来迄今为止最大的冲击,Netflix也可能借大电影助长国际业务,触达更广泛的用户。不过比起助推国际业务,Netflix更重要的任务还在于,进一步理清电影相较于电视剧的内容价值、产品价值、业务价值,以平衡不同内容形态的投入。

虽然始终坚持无广告模式,但在流媒体服务逐步饱和局面下,Netflix的这一决定可能会使其承受失去千万用户、拖累营收增长的风险。

可观的一点是,Netflix正在以更微妙的方式与各大品牌合作,包括植入式内容广告(如《黑镜:潘达斯奈基》)、整合营销、衍生品等,这都可能会成为新的收入来源,虽然公司表示并不打算从这些交易中赚钱,但部分分析师认为,这种情况会随着时间的推移而改变,实质上来说,用嵌入的方式推广、联动线上线下,与Netflix“提升用户使用时长、刺激留存”的意图也并不冲突。

Netflix CCO 泰德·萨兰多斯(Ted Sarandos)也就公司2020年多元业务扩展,内容库构建等方面发表了观点,就市场最为关注的成本高居不下的问题,他认为,有市场的高价作品应该敢于投入,但平台不在任何项目上孤注一掷,改变整个内容成本平衡,过去4到5个季度,Netflix在有节奏的使观看数据更透明化,目的就是让制片团队更为确切地知道剧集在平台上长期的表现,并让消费者知道Netflix能提供他们最喜欢的也最适合的服务,而非依靠“最受市场欢迎”这一个指标,伴随新的消费范式成形。

NetflixCCO泰德·萨兰多斯(Ted Sarandos)认为,市场还会有更多具有创意的变化,变化之一很可能是平台间衡量影视内容成功的标准——从过去能否被续订、系列化,转为关注其他数据。

虽然在垂直内容、电影内容上投入并不是很久,NetflixCCO泰德·萨兰多斯(Ted Sarandos)强调, Netflix吸引创作者的突出特点在于高度创作者友好的平台文化,对于构建影视片库的计划,他表示,公司相信,虽然电影投资回报不明,但多元内容会呈现与剧集不同的价值主张,转化成观众对于Netflix平台本身的重视。 

总结

可以看到,2019年Netflix最大的亮点是海外市场的增长。2020年虽然平台投入、资源打通、技术迭代持续加深,但是高昂成本投入、巨额债务、原创版权有限、宏观经济不稳定、多重订阅需求疲软、股市波动等一些持续性的风险没有解决。

另外,根据目前的一些分析的结论显示,结合过去多个季度情况可见,新一代MVPD服务的用户增速并不足以抵消传统有线电视的退订速度,预计到2024年,美国家庭视频消费开销仅增长1%,这也使得流媒体业务或许最终会更接近零合游戏,即便重复订阅的趋势存在,视频服务性价比也将成为业界必须克服的挑战。

对于视频流媒体平台而言,相较于技术、内容发展等具有不确定性的变量,应当进一步关注分发渠道、变现渠道的打通,才能应对来自内部、外部多维度的挑战。

本文为东西策略组、流媒体研究组据过往和公开资料梳理。

本文来自微信公众号:东西文娱(ID:EW-Entertainment),作者:策略组、流媒体研究组

叮咚买菜身上的“悖论”

出品 | 虎嗅大商业组

作者 | 刘然

题图 | 叮咚买菜前置仓内景

围绕着买菜这件小事,2019年的生鲜电商已经一地鸡毛。随着去年呆萝卜、吉及鲜、秒生活、我厨等接连出现问题,寒冬严峻。但也就是在这一年,叮咚买菜却走出了大本营上海,并尝试开城。

 

在叮咚买菜新搬的总部大楼里,叮咚买菜创始人兼CEO梁昌霖向包括虎嗅在内的媒体透露了一些基本数据。2019年12月份,叮咚买菜的单月营收7个亿,目前其在上海、杭州、宁波、苏州、无锡、深圳6个城市开设了近550个前置仓,去年年末,日均订单量超过50万单。

当大家都说“寒冬”的时候,梁昌霖却直言“春天来了”。

 

关于叮咚买菜的悖论

 

“2017年5月我们在卖菜的时候,上海市场上有10家在卖菜,现在很多已经挂掉了,而我们还在继续做。不过今天我们比别人领先一点点根本无法说明什么,后面的人可能也会成长很快,所以方向和速度比你所处的位置重要很多。”梁昌霖说。

 

在如此危险的风口上,生鲜电商的机会到底来自哪里?梁昌霖认为其中一个是传统农业产业的现代化转型。从技术上来提高农产品的品质、改善生产链路,另外还要减少农产品从种(养)植到销售的中间环节,缩短链条、提高效率。

 

另一个则是低毛利率的红利期,不过,这一点和外界对生鲜品类的认知正好相反。

 

1. 低毛利率才是机会?

 

生鲜电商备受质疑,其中一个很大的原因就是毛利率太低。众所周知因为生鲜有着供应链难、损耗高和毛利不高等特点,大卖场很难将其运作成一门赚钱的生意,它的主要作用还是引流以带动其他品类的销售。但是叮咚买菜做的就只有生鲜,并且短期内并不打算扩充SKU。

 

梁昌霖直言:“通过卖菜来带动其它品类的想法是错的,这是传统超市的理论。很多投资人也以为一定要用卖菜带动面膜、纸尿裤,很多家(生鲜电商)都做了卖面膜的事情,但真的可以卖掉吗?”

 

维持一个不算太高的毛利率反而是他的设想。梁昌霖认为做低毛利率的事大家都不擅长,这是很难的事情,难的事情是有壁垒、有护城河的。“巨头未必能把低毛利率的生意做得比你更好。”在他看来这就是机会。

后续拼的,就可以是供应链和管理等硬功夫。当传统供应链的中间环节被砍掉,用户端的价格降下来,平台可以从源头拿到更多的议价权,从中获得合理的利润。“我们觉得30%(叮咚买菜毛利率在30%左右)可能也是我们自己画的天花板,这是合理的。

 

2. 不用拉高客单价?

为什么在生鲜电商大环境如此不好的时候,叮咚买菜却没有出现很多同行一样的问题?梁昌霖给出了一些关键词:复购率和效率。

 

相比每日优鲜、朴朴超市对外公布的客单价80%~90%,叮咚买菜60元左右的客单价并不算特别高,而业内还有着不把客单价拉到80元以上就没有盈利可能的看法。

梁昌霖却认为“一定要把客单价提到特别高”的做法是错误的。在他看来,客单价是客户而非平台决定的——一个家庭一天吃菜的消费水平是在50元、60元,这是最合理的客单价。当平台把客单价提到90元,很多菜用不掉,放在冰箱几天就坏了。“这是50元、60元的需求,那么就做50、60元的生意。”

 

和客单价和毛利率这两个衡量成绩的重要标准相比,梁昌霖认为复购率更重要。

 

叮咚买菜复购率模型公式:V=(a+b+c+……)*d^n。V是规模、营收,(a+b+c)是流量,d是复购率为主的增长因子, n是购买次数,梁表示在消费者养成线上买菜的习惯之后,n会特别大。

 

如今叮咚买菜的复购率已接近50%,如果数字为实,确实已经高于行业平均水平。

至于如何保证复购,梁昌霖称要靠“品质确定”“送达时间确定”和“品类确定”,即保持用户体验的平稳性,为此他并不做电商平台惯用的冲量、冲单等节点式促销。目前叮咚买菜每用户月均单量为4~5次,2020年,叮咚买菜的核心任务是每用户月均单量6.5次以上。

 

既然叮咚买菜身上有了这么多和行业主流认知相悖的理论,它到底如何盈利?

 

怎么挣钱?

 

大本营在上海的叮咚买菜和起家于北京的每日优鲜都是前置仓的代表。

 

截至去年年底,叮咚买菜在上海有254个前置仓。位于上海云山站的叮咚买菜前置仓已经是其早一代的仓,面积约300平方米,约1700个SKU,有14个店员。从进门的蔬果到中间的鲜肉类,再到后面的粮油百货,分别设有冷藏、冷冻、常温等储存区域,在一侧的角落还开辟了一个存放活鱼虾的水产区。不过相比其新一代的前置仓,这里还是靠冷藏柜来存储食材,还没有升级成更加恒温的冷藏区。

  

据叮咚买菜上海事业部负责人郭维舞介绍,该仓平均每天销售700~800单。这里俨然是一个成熟、基础的前置仓的模样。

 

不过业内对前置仓的质疑早已扑面而来,盒马总裁兼CEO侯毅就认为“前置仓是个伪命题”。他在公开场合表示,前置仓模式不成立,是做给VC看的。“从生意模式本身来讲,前置仓是个伪命题,不可能盈利的。但是它的流量是有价值的。”侯毅认为未来做前置仓最好的结果,就是卖给一些需要本地化流量的公司。

 

对此梁昌霖回应道:“很多人用(线下)店作参考。其实店的规模、仓的规模完全不一样,形式也不一样,这样的对比会带来误解。同样的事情,有人看到了困难,有人看到了机会,有人做得好、有人做得不好。其实阿里自己也做了一个前置仓的项目。

 

成本高昂的前置仓价值到底在哪儿,虎嗅后续还会继续讨论。眼前的梁昌霖已经给出了叮咚买菜前置仓赚钱的基本逻辑——

 

在梁昌霖看来,叮咚买菜和福建朴朴超市这样的前置仓业态可以归为“自来水模式”,因为是直接送上门来满足用户需要,也无须像传统商业一样考虑门店位置,这是优势之一。

再拿目前叮咚买菜的履约成本来说,整个前置仓从仓储、房租、水电、耗材到配送、仓储分拣人员成本的占比不到20%,在理想空间内,由此,前置仓带来的毛利会比线下店的客单价还高。比如当一个前置仓一单的毛利为21元,减去大概5元的配送成本,还有16元。“而很多线下店的基本客单价也就是16元、17元,我们的毛利额和(线下店)客单价差不多。”

叮咚买菜的收入公式是“单量*客单价*毛利率”,而随着单量的增长,平摊的水电费、仓储费和管理费会越来越低,成本是亚线性的,但收入是超线性的。所以“一年左右,(单前置仓销售)到1000单之后,收入会比成本高。”梁昌霖透露,叮咚买菜满一年的仓基本是赚钱的。

 

看起来闷声“赚钱”的叮咚买菜已经被对手瞄准了。

上述阿里的前置仓项目之一,是神秘的“菜划算”。去年11月,对标叮咚买菜的一家名为菜划算的公司进入,据传有着阿里的背景,但其和阿里的关系并没有更多的细节可追溯。目前菜划算在杭州、宁波一路开仓扩城,可以说在咬着叮咚买菜打。算上菜划算,叮咚买菜面前还站着很多竞对者。

 

快不起来的生鲜电商

 

起家于上海的叮咚买菜,目前还没有进军北京的打算。

 

进军北京不易。只“生鲜+到家”这一个领域,北京居民的手机上已经有了盒马、每日优鲜、京东到家、美团买菜,还有最近正在超市里为APP拉新的“永辉买菜”。如果叮咚买菜想要进北京,还需要给人们一个足够的理由来多下一个APP,并且使用它。

 

永辉北京长楹天街店

对于进军北京,梁昌霖目前的态度还相当低调:“我们没有特别明确一定限制在什么地方,因为‘种子’生长就是如此,是大树就是大树,是花就是花。但是具体数会长多少树枝?应该怎么分?不一定是今天可以说得清楚的事情。”

 

梁昌霖喜欢用“种子论”来解释自己的做的事情:从前置仓看,叮咚买菜的起点小,但渐渐超过了别人,种子的力量是内生力。对于对于叮咚买菜未来的扩张,梁昌霖没有透露细节,只说种子很少考虑规划,未来有各种各样的可能,要看哪个地方适合什么样的模式。这个坚定的前置仓践行者也松口称,只要供应链能力强了,未必会在每个地方都采取前置仓这一模式。

 

但是从外因来看,眼下的生鲜电商行业还有着各拥山头的特点,在这样的“物理隔离”之下,扩张还是一个慢功夫。

 

没有北上的叮咚买菜选择南下深圳,其去年在深圳开出了第一批60多个前置仓,梁昌霖透露,目前叮咚买菜为深圳线上单量第一名,一天大概是六七万单。

 

但广东也即将迎来朴朴超市。《第三只眼看零售》报道过,朴朴超市已经于去年10月获得B2轮融资,融资金额为1亿美元,目前已到账3000万美元。还有知情人士透露,朴朴超市计划于2020年3月进军广州,该轮资金将重点用于华南区域的网点建设、供应链搭建等相关事项。

和叮咚买菜不同,朴朴要在降速求稳的基础上扩张场景和SKU,上述报道中还写到,朴朴超市曾表示降速求稳,将夯实后台能力作为重点工作,包括测试跨区域运营的供应链模式、优化商品品类、调整运营策略等关键环节。如今的朴朴超市在生鲜的等基础上增加了早点、鲜花宠物、进口商品特产、母婴等品类,希望在生鲜引流的同时提升综合毛利率。但如上文所说,叮咚买菜并不打算扩张SKU,它只做卖菜,负责餐桌这一个场景。

 

如此,叮咚买菜在上海、每日优鲜在北京、朴朴超市在福建,还有生鲜传奇和谊品生鲜等社区店遍布在合肥、社区团购兴盛优选守着长沙……扩张也会在某种程度上避开竞对者。据虎嗅的接触来看,如今头部玩家们还都非常保守,并不想去别人的大本营掀起直接冲突。

对于在生鲜电商赛道中的竞争局面,梁昌霖也称还谈不到相互竞争,“做的好可以获得更大的市场空间,还到不了你死我活的地步。”

在接下来的2020年,每家头部还是会试探性的走出自己的舒适区,不过求稳才是关键。

 

不管是什么模式、什么扩张节奏,对于还未能全面盈利的生鲜电商来说,背后的资本力量尤其重要。截至2019年7月,叮咚买菜共完成了8轮融资,投资方包括今日资本、红杉资本、BAI等一线投资机构。呆萝卜、社区团购的一系列合并案等的出现,直接原因却也是未等模式跑通就迎来了资金链断裂。

事关资本的舆论风向尤其重要,也因此,玩家们才纷纷走上台前要为自己的模式“正名”。而新的一年里,在投资人更为审慎的情况下,胜出不仅要看运气,更要看谁能在如此紧张的局面下,拿出更具说服力的数据了。

 

浮夸的外卖包装,让我吃出了负罪感

本文来自微信公众号: 中新经纬(jwview),作者:常涛,题图来自:图虫

“外卖的过度包装让我每吃一口都有负罪感,这不是矫情,是真实感受。”最近几天,研二学生子杨(化名)频繁在社交媒体呼吁外卖减少过度包装。“点一份炒饭,里里外外包了四层,吃完之后,餐盒加包装几乎堆满了一个垃圾桶。我们真的需要这么浮夸的外卖包装吗?没有更好的解决办法吗?”

和子杨有同样感受和困惑的外卖用户不在少数。中新经纬记者调查发现,如今外卖包装精细精美,甚至过度化已成普遍现象,但同时也遭到了越来越多消费者的反感。外卖包装要好看吗?有必要吗?到底谁在为“浮夸”的外卖包装买单?

01 你吃过煎饼吗?用礼盒装的那种

北京朝阳区白领陈女士某日午餐点了一份杂粮煎饼外卖,但当外卖递到手里时,陈女士惊呆了。“这哪是一份煎饼啊,这分明是一件奢侈品:煎饼用超大的纸袋装着,纸袋用摸上去材质非常好的纸盒装着,更要命的是纸盒中间居然还绑着一条彩带,打着蝴蝶结。你说一张煎饼有必要这么包装吗?”陈女士说。

事实上,像陈女士遇到的外卖过度包装现象已经越来越常见。不仅如此,如今消费者对点外卖送砂锅、赠桌布的商家也已见怪不怪。

外卖用户晓畅(化名)告诉中新经纬记者,她有一次点了一份鲍鱼捞饭,总共才20几块钱,没想到饭菜居然是用砂锅装着送来的。晓畅说:“我当时也很诧异,砂锅外面还包着厚厚的锡箔纸,外面还套着一个类似于瓦楞纸材质的盒子,整个盒子外卖还套着一个布袋。”

一名外卖用户也向中新经纬记者吐槽,现在外卖包装越来越浮夸了,在星巴克点了两杯咖啡两份面包,居然装了四个纸袋,外面还套着一个手提袋。这名外卖用户还表示,在麦当劳、Costa点咖啡外卖都遇到过这种情况。“在Costa点一杯咖啡也是用一个四四方方的纸箱给你送来,很精致,但也真的太浮夸,我提着杯咖啡跟提着一件衣服似的。”

中新经纬记者注意到,大多数网友对外卖过度包装表示不能理解,甚至反感。

来源:微博

@ELIALATAT_999:什么时候能有一个过度外卖商家的盘点,我提名和府捞面。每次都是一个保温袋送来,里面还有好几个盒子,不是所有人都会用这些,最后还是丢弃。因为这包装点了一次就再也不想点了,看着心疼。

@妖家小笨:一个饭盒外面还要套着一个纸盒,纸盒上还要贴着便利贴,外面再套着一个塑料袋,塑料袋上再来一张便利贴。我吃顿外卖都吃出环保愧疚感了。

@复方咸鱼颗粒:我非常讨厌打着“以人为本”“用户体验”的幌子搞过度包装。有一家外卖我点过一次就不点了,就是因为装它要一个手提袋,一个瓦楞纸盒,一个锡箔纸盒,加料全部分开用带盖塑料碗装,美其名曰用心。如果我还用一次性餐具,一顿饭吃完垃圾桶就满了。


02  “羊毛出在羊身上”

晓畅在惊叹于外卖包装如此精美之余也在诧异:“我在想,一份20几块钱的外卖包装这么精美,商家还挣钱吗?还是说这饭菜本身成本就很低呢?关键是那种砂锅看上去就很劣质低价,自己也不会拿来用第二次,最后都扔掉了。”

事实上,在外卖过度包装这件事上,餐饮商家并不抗拒,而且餐盒费也是商家产生利润的一笔收入。

一位不愿具名的外卖行业资深人士对中新经纬记者表示,商家很有动力在外卖包装上做文章。

首先是强化品牌意识,花里胡哨的包装实际上在培养用户潜意识里“这外卖档次很高的”的感觉。

其次,实事求是讲,好的包装确实能保证饭菜品质。很多餐盒是经过重新开模特殊定制的,不仅是外包装更美观、独特,材质也更好,食物在里面不会变形,也不会发生渗漏。

“这里面的问题是,现在大部分商家认为好的包装就是复杂的包装,大袋套小袋,大盒装小盒,确实有些过度。”该人士表示。

那么,到底谁在为外卖过度的包装买单呢?上述行业人士透露,这些包装一定会增加成本,但成本最后肯定是消费者来买单。

该人士表示,对于商家来说,几乎所有的外卖包装都是赚钱的。目前市场上大部分餐盒,即使稍微上档次的比如双层餐盒,成本也不超过1元钱,普通的大概4、5毛左右。一些强度特别高,做工特别精细的餐盒成本也在2元钱之内。

该人士还称,“目前在外卖包装这件事上,商家走的是两个极端,要不拿最便宜的餐盒、塑料袋给你包装,一般小商家会这么干,但对消费者没什么好处。要不就给你特别浮夸的包装,赢口碑,反正消费者来买单,有一定品牌知名度的商家会这么干。不过,餐盒费和菜价一样,要一起接受平台抽成。”

上述信息也得到了一些餐饮商家的证实。某家常菜馆老板三强(化名)告诉中新经纬记者:“那种常见的透明塑料餐盒成本4毛钱左右,如果你点一份菜、一碗饭,用掉一个大餐盒,一个小餐盒,收取用户的餐盒费用大概是1块钱到1块五,在平台不抽点的情况下,我们能挣一半。”

三强还表示,有些外卖包装看上去很高档,比如用双层餐盒或者锡箔纸餐盒,贴着纸封,送竹筷、餐巾纸、牙签,用纸袋或无纺布袋配送,实际上这种情况下餐盒费成本也不会超过3块钱,但却收消费者3元到5元不等。

某品牌面馆外卖包装 来源:微博网友

不过,并不是所有的商家都靠餐盒费挣钱。晓畅表示,她点一份鲍鱼捞饭的餐盒费是3元钱。中新经纬记者了解到,上述盛装鲍鱼捞饭的小砂锅成本在3元左右,锡箔纸加上金属汤匙成本在几毛钱,如果再加上瓦楞纸盒子和无纺布袋,总成本已超过了3元。上述业内人士分析,在这种情况下,商家就是为赚口碑了,毕竟外卖送砂锅这种行为很容易引起讨论。

三强表示,在外卖过度包装这件事上,其实商家也有很多难言之隐。“如果你用一般的餐盒,消费者首先就觉得你的饭菜品质肯定也不好,大部分用户还是把外卖包装和餐食品质相关联的。”

另外,三强说,有些食物,如面条、炖菜这种汤比较多的,对餐盒包装都有要求,如果简单包装,出现漏洒,用户必然给差评。反正餐盒费也是消费者买单,只要定价不太高,都没有问题,消费者也不会仔细去看。

03 你能接受别人用过的餐盒吗?

对于如何处理外卖餐盒、包装,多数用户的回答是“扔了”。“吃完就把餐盒、筷子什么的装在送外卖的塑料袋一起丢进垃圾箱了,没想那么多。”一位外卖用户表示。

对于这些餐盒的去向,国家垃圾分类处理与再生资源利用两网融合协作体副主任曲睿晶在接受中新经纬采访时表示,在我国,塑料一次性餐盒的去向有三个,回收再利用、焚烧和填埋。

曲睿晶表示,我国外卖行业中使用的一次性餐盒多为PP(聚丙烯)材质,这种材料具有极好的机械性能和热性能,适合饭菜的包装。但在实际中,塑料餐盒的回收率极低。“一是因为缺少塑料制品的回收处理基地,二是因为对废塑料的回收处理成本较高。所以对这些塑料垃圾,不是焚烧就是填埋了。”

上述行业人士对中新经纬记者表示,目前国家、行业均没有规定外卖要怎么包装才算合理、规范,再加上餐饮商户之家“搞服务体验竞争”,短期观察外卖过度包装问题难以解决。“餐盒回收或许是个好办法,之前外卖平台也曾计划推出,但困难重重。主要原因还是回收、再处理利用的成本太高,甚至超过了制造一个新餐盒的成本。其次就是人力成本。”该人士说。

曲睿晶也建议,为了减少各种塑料垃圾流向末端的公众恐慌,目前可行的办法就是增加外卖餐盒的循环使用率。同时他也表示,目前存在两个障碍,一是老百姓接不接受二次乃至多次餐盒使用,二是餐盒本身是否能达到循环使用的标准。

“外卖平台和酒店商家及餐盒生产企业要把标准定的高一些,将产品生产的厚一些重一些,如果太薄太轻,老百姓不会再次使用,再生资源行业也不会去利用。虽然短期来看是增加了投入,但能增加使用次数,是一笔划算的环保经济账。”曲睿晶表示。

资料图 一次性餐盒  中新经纬 常涛摄

清华大学环境系教授刘建国曾建议,在外卖企业推行生产者责任延伸制度也是一个可行选择,即外卖企业要承担塑料餐盒的回收责任,按照销售额划出专门资金给餐盒回收或处理企业。目前,尽管大多数塑料餐盒都印有可回收标识,但由于回收成本太高,外卖餐盒的回收率依然很低。此外,第三方外卖平台也应主动履行企业社会责任。

事实上,为减少资源浪费,目前外卖平台均提供了“餐具份数”选项,用户可以根据自身需要选择餐具数量或者选择不要餐具。但不少用户表示,此功能已逐渐沦为“鸡肋”。“我多次选择不要餐具,但商家依然会送筷子、塑料勺子,没办法,后来我也放弃了。”一位用户说。

本文来自微信公众号: 中新经纬(jwview),作者:常涛

亚马逊要搞事情:不刷脸,刷手就能支付

本文来自微信公众号: PingWest品玩(ID:wepingwest),作者:邢逸帆,原标题:《亚马逊人手支付来了!不刷脸,刷手就能付钱》,题图来自:《少数派报告》

亚马逊旗下无人店 Amazon Go 和生鲜超市 Whole Foods 可能成为首批试点。

亚马逊一直都在琢磨,怎么让顾客结账更利索。

2018 年,亚马逊对公众开放了“拿了就走无需结账”的无人店 Amzon Go,但顾客首次进店仍需下载 App、登陆亚马逊账号并扫描二维码。对于亚马逊来说,这个速度还是太慢了。

上周,亚马逊终于跨过了顾客和收银台间的最后一道坎:亚马逊公布了人手识别技术专利,0.3 秒内可完成扫描支付,误差仅有百万分之一,未来误差会进一步缩小到一亿分之一。

专利文档封面显示,亚马逊早在 2018 年 6 月就提出了专利申请,2019 年 12 月 26 日,美国专利商标局才公开发表了这份专利。

亚马逊纽约办公室的工程师也证实,他们从一年前就已经开始着手研发更快更准确的新生物识别技术,并在公司内的自动售货机上实行内测,可以刷手买汽水薯片充电器等小玩意儿。

▲贝索斯:失去“花钱的实感”,就会花更多的钱!

今后,顾客在亚马逊线下店购物可能连手机都不用拿出来,只要在扫描仪上晃一下手,就能瞬间完成支付动作。

识皮更识骨:亚马逊人手识别专利细节

在生物信息识别领域,指纹识别可以说是最先进入人们视野、发展得最早最快的技术,然而随着机器学习和更先进的光学元件的出现,人脸识别、虹膜识别等后起之秀冲击了指纹识别的地位。

但是,人手携带的生物信息远远不止指纹这么简单。手掌纹、静脉血管结构、皮下软组织等都可以成为人类独一无二的身份证。

亚马逊就看中了这一点。

在公开的专利申请中,亚马逊称,人手识别是一种“非接触式的生物识别系统,包括一台能够读取用户手掌信息的扫描仪。”被识别者的手掌信息会被分割为更小的照片,并使用神经网络提取特征向量,和该用户以往的记录进行比对,以验证是本人。在实际应用中,消费者可以将信用卡和手部信息绑定,在结账的时候只需要刷一下手就可以完成付款。

根据亚马逊专利文件中的图示,用户需要把手在一个类似读卡器的摄像头上晃一下(不需要像读指纹一样把手按在屏幕上)

▲两种实现方式

与此同时,红外线摄像头则会生成两张图片:第一张是第一种波长的偏振光下生成的手掌表面信息,包括手掌内的褶皱和细小的纹路;第二张是第二种波长的偏振光下照到的手掌内部脉络,比如静脉血管。

手掌表面信息和底层信息结合在一起加强了系统的安全性,就算有人倒模做出一只一模一样的手来,也没法骗过摄像头。

接着,手掌图片会被分割成多个小部分,由多层神经网络处理外部掌纹特征以及内部解剖特征,并和用户预存在系统内的手掌信息进行对比,完成验证。

为了使刷手更加快捷,亚马逊还在系统中加入了图像变换模块。

图像变换模块可以将输入图像平移、旋转、翘曲、过滤,使图像变得更标准。例如,应用校正变换后,原始图像的像素会从扭曲的原位置映射到标准图像中的不同位置,哪怕刷手时手掌没有伸直,或者没倾斜扭转,也可以准确读取。

▲完整的读取流程

刷手技术没有停留在理论层面,而是已经被加入了亚马逊无人店全家桶。在专利文件最后,亚马逊也介绍了如何将人手识别纳入 Amazon Go 现有的验证体系,说明了从刷手验明正身、到在无人店内使用各种传感器检测用户购物行为、最终从用户绑定账户中扣款的全过程。

而从专利文件上也能看出人手识别和 Amazon Go 的紧密联系。在专利发明人名单上出现了多位 Amazon Go 核心人员的名字,其中 Dilip Kumar 是 Amazon Go 的技术负责人,也是亚马逊实体零售计划的副总裁。

有理由相信,这项技术会在亚马逊自家实体店先落地。

比指纹更便捷,比刷脸更道德

手掌识别的出现不是因为亚马逊有意返璞归真,而是为了解决一系列人脸识别带来的问题。

首先,人脸识别存在严重的数据歧视问题。

2019 年美国商务部下属研究院对包括英特尔和微软在内的主流人脸识别软件进行测试后发现,在一对一匹配中,亚洲人、黑人和印第安人等有色人种被误认的概率比白人高出 10-100 倍。在另一份麻省理工学院的论文中,研究员 Joy Buolamwini 发现人脸识别软件在识别黑人女性时错误率高达 34.7%,而识别白人男性时错误率仅有 0.8%。

而使用掌纹识别,结果不会受到性别和肤色的影响。

其次,人脸识别带来了隐私泄露的巨大隐患。

不管是网上流传的“人脸数据集”还是不断传出的“App 诱导用户上传照片为训练算法”新闻,都让用户对自己的肖像权越来越敏感,在 Deepfake 等换脸算法流行的当下,泄露面部信息更带来了前所未有的潜在风险。在使用人脸识别时,像“给嫌疑犯照相一样”的流程和隐私被侵犯的感觉难免让用户从心底里排斥,甚至选择传统的密码解锁或现金支付方式。

不受用户欢迎,人脸识别也不招美国政府待见。去年,为保护市民隐私,美国旧金山市和马萨诸塞州的萨默维尔市先后通过了人脸识别禁令,禁止政府机构购买和在公共场所使用人脸识别技术。受舆论影响,奥克兰、纽约等城市也在考虑类似禁令。

而亚马逊提出的手掌识别,可能是一种代替人脸的全新思路。

本文来自微信公众号: 
PingWest品玩(ID:wepingwest)
,作者:邢逸帆